Comment faire dormir un bébé de 6 mois la nuit ?

Pendant les premiers mois de sa vie, le bébé de Laura Welk, Greyson, était une dormeuse de rêve. Il faisait des siestes régulières pendant la journée, et il n’a fallu qu’une bouteille apaisante le soir et il dormait rapidement. Il ne se réveillait qu’une fois par nuit pour se nourrir, et cela le durerait jusqu’au matin.

Mais quand il avait environ trois mois et demi, la routine s’est effondrée. « Je le nourrissais, mais il ne dormait pas à la fin de la nourriture », se souvient Welk. « Je le berçais jusqu’à ce qu’il s’endorme et qu’il le pose, puis il se réveillait 30 minutes plus tard et je recommençais à tout recommencer. » Désespéré pour un peu de repos, Welk amena Greyson au lit avec elle, mais elle a fini par rester immobile, tenant une sucette dans sa bouche toute la nuit. « Je ne savais rien du sommeil », dit Welk. « Je ne savais pas que vous ne pouviez pas simplement les bercer pour dormir et ensuite les poser. »

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Quand Greyson avait quatre mois, les parents pour la première fois ont contacté un , qui les a enracinés dans quelques choses qui empêchaient Greyson de bien dormir : Tous les basculants et les pacificateurs étaient maintenant enracinés en lui comme des associations de sommeil — ou des béquilles dont il avait besoin pour s’endormir et rester endormi. Ils ont décidé de l’entraîner à dormir.

entraînement au sommeil est une phrase chargée, et qui est souvent utilisée synonyme de laisser votre bébé s’apaiser, ou « crier le dehors L’  », mais ce n’est pas tout le tableau, dit Alanna McGinn, une conseillère en sommeil certifiée et fondatrice de Good Night Sleep Site. « Il s’agit davantage de pouvoir apprendre à votre bébé qu’il est capable de s’endormir indépendamment », dit-elle. Vous voulez que votre bébé soit en mesure de hocher la tête sur leur propre — idéalement sans allaiter, basculer ou utiliser une tétine — parce que quels que soient les outils qu’ils utilisent pour s’endormir au coucher sont les mêmes choses qu’ils vont se réveiller à la recherche pendant la nuit. Oui, cela peut sembler déaimant et même carrément cruel. Vous trouverez des experts sur aspects de la question : Les défenseurs de l’allaitement maternel disent qu’il est normal pour les bébés de tous âges de se réveiller plusieurs fois à l’infirmière, et même les entraîneurs du sommeil interrogés pour cet article sont en désaccord avec combien de pleurs et de détresse sont acceptables.

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Des recherches récentes ont montré que, du moins chez les bébés âgés de plus de six mois, l’entraînement au sommeil avec des pleurs contrôlés et une décoloration de l’heure du coucher (les deux décrits ci-dessous) améliorait le sommeil des bébés et n’a pas entraîné d’augmentation des niveaux de cortisol. Cela fournit une certaine assurance qu’un peu de pleur—si elle conduit à un meilleur sommeil—ne sera probablement pas faire de mal à votre bébé.

Le pédiatre Michael Dickinson, président de la Société canadienne de pédiatrie, conseille aux parents de faire confiance à leur instinct. « Je ne pense pas qu’il y ait aucune preuve indiquant que c’est psychologiquement préjudiciable de laisser votre bébé pleurer, mais je pense que les gens doivent être raisonnables », dit-il. « Pour la plupart d’entre nous, laisser votre bébé pleurer est de cinq à 10 minutes. »

Il n’y a pas non plus besoin de mettre en place un plan de cry-it-out régimenté si ce que vous faites présentement fonctionne pour votre famille. Mais les bonnes habitudes de sommeil ne font jamais mal, et être capable de s’endormir seul est une habileté de vie nécessaire. Si vous dormez à un moment qui est adapté au développement de votre bébé et que les ingrédients de base d’un sommeil sain sont en place, vous pouvez minimiser la quantité de pleurs que votre bébé (et, avouons-le, vous) fera.

Quel est le bon âge pour l’entraînement du sommeil ?

La plupart des entraîneurs du sommeil disent que le moment idéal pour commencer l’entraînement du sommeil (ou promouvoir un sommeil indépendant, pas nécessairement en utilisant la méthode de cry-it-out) est basé sur le développement de votre bébé, mais se situe généralement entre quatre et six mois, lorsque votre bébé n’a pas eu beaucoup de temps pour s’habituer à l’allaitement ou à se balancer pour dormir. À ce stade, la plupart des bébés sont également prêts à apprendre à s’endormir seuls, explique Jennifer Garden, une ergothérapeute qui dirige Sleepdreams à Vancouver. Environ quatre mois, certains bébés traversent une régression du sommeil parce que leurs cycles de sommeil changent et qu’il y a des périodes plus longues de sommeil plus léger par cycle. « C’est un bon moment pour travailler sur des compétences indépendantes en sommeil », explique McGinn. Le sommeil d’autres bébés déraille à cette époque parce qu’ils travaillent sur de nouvelles compétences, comme se déplacer et rouler. Certains parents choisissent d’attendre que les choses s’installent avant de s’engager dans une méthode d’entraînement du sommeil, mais vous n’avez pas à le faire, dit McGinn.

Si votre bébé a plus de six mois, ne vous inquiétez pas, McGinn dit : « Il n’est jamais trop tard pour développer de bonnes habitudes de sommeil. Dickinson dit qu’il trouve neuf mois pour être un peu un bon endroit pour les parents en termes de sommeil des bébés toute la nuit . « Ils sont à un bon âge pour comprendre les routines et n’ont pas besoin de manger pendant la nuit », explique-t-il.

L’ âge de votre bébé pourrait déterminer quel genre de méthoded’entraînement du sommeil que vous choisissez, cependant. Vous pourriez essayer une technique de shush-pat douce avec un enfant de cinq mois, mais vous devrez probablement laisser un enfant d’un an dans le berceau alors qu’ils protestent (pleurer ou crier) au sujet de la nouvelle disposition de l’heure du coucher. N’essayez pas une méthode formelle d’entraînement du sommeil avant quatre mois, jusqu’à ce que votre bébé soit capable d’aller plus longtemps entre les aliments et que son rythme circadien commence à se développer. (Beaucoup de bébés de cet âge se nourrissent encore la nuit — contrairement à la pensée populaire, l’entraînement du sommeil n’est pas synonyme de sevrage nocturne.) Dickinson dit que de nombreux bébés de quatre mois sont biologiquement capables de passer la nuit sans nourriture, mais cela ne signifie pas que vous ne devriez pas répondre et les nourrir si d’autres méthodes de calmer ne fonctionnent pas. Étant donné que chaque situation est différente, nous vous recommandons de consulter votre médecin avant de retenir les aliments nocturnes de votre bébé.

Avant de commencer

Avant même de penser à « la formation » de votre bébé à s’endormir tout seul, assurez-vous de suivre un horaire régulier et de les mettre au lit à une heure constante chaque nuit (indice : tôt c’est généralement mieux, généralement vers 19h ou 20h). À partir d’environ deux mois, c’est une bonne idée d’essayer de les mettre somnolents mais éveillés chaque fois que vous le pouvez, juste pour les habituer (et vous), même s’ils agitent un peu. Assurez-vous qu’ils ont été éveillés pendant une période appropriée avant de se coucher (un bébé trop ou sous-fatigué aura de la difficulté à s’endormir), et établissez une routine calmante et cohérente au coucher, comme une alimentation, un bain ou un massage suivi de pyjamas, d’histoires ou de chansons. Certains experts recommandent de se nourrir au début de la routine pour éviter que le bébé associe l’alimentation à s’endormir. Idéalement, votre bébé n’aura pas commencé à hocher la tête à n’importe quel moment pendant votre routine au coucher. « Vous voulez vraiment vous assurer que votre bébé est apprêté pour dormir », dit Pamela Mitelman, psychologue à Montréal qui se spécialise dans le sommeil du nourrisson et de l’enfant. Soyez également conscient de remplir leurs périodes d’éveil de jour avec suffisamment d’activité et de stimulation, dit Garden. « Les enfants doivent bouger de toutes sortes de façons lorsqu’ils sont éveillés, et pas seulement assis sur une chaise gonflable », dit-elle.

Une fois que vous avez tous les ingrédients d’une bonne nuit de sommeil en place et vous êtes prêt à laisser votre bébé apprendre à s’endormir sur leur propre, voici six méthodes courantes à considérer.

1. Vérification et console (également connue sous le nom de méthode Ferber, extinction graduée, attente progressive ou méthode d’intervalle)

Il existe de nombreuses variantes sur la méthode check-and-console, mais les principes généraux sont les mêmes : Vous voulez continuer à vérifier votre bébé à intervalles prédéfinis, mais ne jamais les nourrir ou les bercer pour dormir, car cela signifierait qu’ils ne s’endorment pas seuls.

Après avoir traversé votre routine de coucher, mettez votre bébé dans leur berceau, quittez la chambre et attendez un quantité de temps (disons, une minute). Ensuite, allez rassurer votre bébé avec des mots comme « Maman aime toi » ou une sorte de touche, comme un frottement ou une pat. McGinn dit qu’il est préférable de ne pas prendre le bébé. Jardin, d’autre part, réserve cette méthode pour les bébés de sept mois et plus. (Selon elle, les jeunes bébés ont besoin d’une présence parentale pour qu’ils sachent qu’ils n’ont pas été abandonnés, surtout s’ils se sont transformés dans une frénésie.)

Continuez à partir, puis vérifiez-les, en augmentant le temps entre les visites jusqu’à ce que vous ayez atteint environ 10 ou 15 minutes, puis maintenez-le jusqu’à ce qu’ils s’endorment. Quand ils se réveillent, vous recommencez les intervalles d’archivage et de console.

Cette technique peut prendre jusqu’à une semaine pour travailler, mais vous devriez commencer à voir quelques progrès après quelques nuits. De nombreux experts recommandent de tenir un journal de sommeil pour vous rassurer. Certains parents trouvent que le fait d’entrer dans la chambre aggrave encore plus le bébé et pourrait envisager une méthode plus directe, comme l’extinction complète.

2. Extinction, ou crier (CIO)

L’ idée derrière l’extinction (ou l’extinction complète pour la différencier de l’extinction graduée) est que vous voulez éteindre le comportement (pleurs) en ne répondant pas à cela. Comme pour la méthode de check-and-console, passez par votre routine de coucher, mettez-les dans leur berceau éveillé, dites bonne nuit et sortez. Ceci est certainement la méthode d’entraînement du sommeil la plus controversée, et même les experts ne sont pas d’accord sur ce que vous devriez faire suivant—tout dépend du stade de développement de votre bébé, ainsi que ce qui fonctionne pour les parents.

McGinn, par exemple, suggère de laisser votre bébé jusqu’au matin, sauf si vous avez prédéterminé qu’ils ont encore besoin d’un aliment dans la nuit. « Cette première nuit peut être difficile », dit McGinn. « Ils pourraient être debout toutes les heures en pleurant. »

Mitelman, en revanche, recommande aux parents d’attendre au moins un ou deux réveils avant de retourner dans la pièce. Ensuite, si le bébé se réveille après minuit, elle croit qu’il est correct de rentrer, de réconforter votre bébé pendant quelques minutes, puis de partir à nouveau. Elle prend également en charge la planification dans les aliments de nuit réguliers si votre bébé en a encore besoin.

Les parents hésitent souvent à emprunter cette voie, inquiets de combien de pleurs seront impliqués. Bien que McGinn ne nie pas que cela puisse être difficile au début, elle trouve que les parents sont souvent surpris par la rapidité avec laquelle cela fonctionne. « Oui, il y a beaucoup de pleurs, mais c’est à court terme », dit-elle. « Vous pourriez avoir beaucoup de pleurs pendant deux à trois nuits, mais chaque nuit est de moins en moins. Elle dit que vous devriez voir une amélioration significative avec cette méthode la nuit trois ou quatre, mais ajoute qu’il est important de l’essayer pendant une semaine avant de déterminer que cela ne fonctionne pas.

3. Méthode de chaise

Il s’agit d’une méthode d’entraînement au sommeil très graduelle (McGinn offre à ses clients un plan de mise en œuvre de deux semaines) et exige beaucoup de discipline sur le une partie des parents. Encore une fois, vous préparez votre bébé pour le lit, mais au lieu de quitter la pièce, vous vous asseyez sur une chaise à côté du berceau. Quand ils s’endorment, quittez la pièce, mais chaque fois qu’ils se réveillent, asseyez-vous sur la chaise jusqu’à ce qu’ils s’endorment. Toutes les quelques nuits, déplacez la chaise de plus en plus loin jusqu’à ce que vous soyez hors de la pièce.

« Le pro de cette méthode est que maman ou papa est là et présent », explique McGinn. « Mais l’arnaque est, il y aura probablement encore des pleurs, et maintenant bébé vous regarde les regarder pleurer. Il peut être très difficile d’être cohérent avec cette méthode. »

Mitelman ne recommande pas cette méthode à ses clients parce qu’elle dit avoir un parent dans la chambre mais ne pas répondre au bébé est déroutant et peut aussi être trop stimulant, selon l’âge du bébé et le stade de développement. « Ils peuvent s’aggraver au point qu’ils ne peuvent pas se calmer », dit-elle.

4. Ramasser, poser et shush-pat

Pour les bébés moins de sept mois, Garden préfère une approche où vous restez dans la chambre sans leur donner trop d’aide pour s’endormir. Par exemple, vous pouvez vous tenir debout sur leur berceau et les écraser, leur tachez le ventre ou exercer une pression pour les calmer et les rassurer.

Une autre option est de les laisser s’agiter un peu, mais quand ils commencent à s’aggraver, ramassez-les pour les apaiser mais les remettre avant qu’ils ne s’endorment. « Notre travail consiste à aider à calmer l’enfant, et son travail consiste à s’endormir », explique Garden.

Bien que ces méthodes peuvent fonctionner vraiment bien pour les jeunes bébés, après six ou sept mois, votre présence pourrait rendre votre bébé plus bouleversé, et les ramasser et les remettre vers le bas sera probablement trop de stimulation.

5. Couchage décoloration de routine

Avec la technique de décoloration, continuez avec n’importe quelle méthode que vous utilisiez pour aider votre bébé à s’endormir (comme le bascule ou l’allaitement), mais diminuez le temps que vous passez à le faire jusqu’à ce que, en théorie, vous ne doivent le faire du tout. C’est une excellente technique pour minimiser les pleurs , mais malheureusement, de nombreux parents trouvent difficile à maintenir. « Il doit y avoir une fin en vue », explique Mitelman. « Par exemple, nous répondrons à ce besoin pendant cinq à sept jours, puis nous nous retirerons un peu. » Mais si vous êtes prêt à respecter le plan et à amener votre bébé à l’objectif final d’aller au lit sans votre aide, Mitelman dit que cela vaut la peine d’essayer. « Quelle que soit la façon dont l’enfant peut dormir indépendamment, c’est bien parce que c’est l’ingrédient clé pour dormir toute la nuit. »

6. Couchage heure de décoloration

À ne pas confondre avec la technique de décoloration du couchage de routine décrite ci-dessus, la décoloration heure de coucher implique de mettre votre bébé dans le berceau au moment où ils finissent habituellement par somnoler, et de faire que leur nouveau coucher pendant quelques nuits, puis progressivement le déplacer à un moment plus tôt. Par exemple, disons que vous posez toujours votre bébé pour la nuit à 19 h 30, mais ils ont tendance à s’agiter ou à pleurer dans le berceau pendant 20 minutes ou plus, jusqu’à ce qu’ils finissent par faire un clin d’œil vers huit heures. Cela signifie que 19h50 à 20h est en fait leur « heure de coucher naturelle », même si vous aimeriez qu’il soit plus tôt. Pour savoir quand votre bébé s’endort naturellement, gardez un journal pendant quelques nuits pour suivre quand il se contenter enfin de la nuit. (L’utilisation d’un moniteur vidéo peut vous aider.) Quelques nuits plus tard, déplacez toute la routine 15 minutes plus tôt. Continuez à déplacer l’heure du coucher plus tôt de 15 minutes chaque nuit (si nécessaire) jusqu’à ce que votre bébé ait changé ses vieilles habitudes pour hocher la tête à l’heure désirée au lieu de la dernière.

Bien que McGinn n’utilise pas cette technique avec ses clients, elle dit que l’astuce avec n’importe quelle routine d’entraînement est d’être très cohérente et de s’engager à déplacer l’heure du coucher plus tôt . « Il est facile de devenir incohérent avec les choses ou d’abandonner, et ensuite l’enfant se coucher est vraiment tard », explique McGinn

Le plus grand

bon Sur les conseils d’un conseiller en sommeil, Welk et son mari ont emmené la tétine de Greyson, déplacé son biberon avant son bain (pour ne pas associer l’alimentation à l’aller dormir) et ont choisi de commencer par une méthode très douce (parce qu’il n’avait que quatre mois à l’époque). Le père de Greyson l’a mis dans le berceau et se tenait à côté de lui, le tapotant jusqu’à ce qu’il s’endorme, pendant environ une semaine. Cela s’est bien passé, puis ils ont commencé à le quitter immédiatement après l’avoir mis dans le berceau sans le tapoter complètement pour dormir. « Pendant environ un mois, il pleurait ou agitait tous les soirs pendant 10 à 15 minutes avant de s’endormir », se souvient Welk. Il était difficile d’entendre son bébé pleurer, mais elle se sent confiante que c’était pour le plus grand bien parce qu’ils étaient à la fois bien reposés et heureux pendant la journée. Maintenant, Greyson a 11 mois et un champion dormeur, s’étant sevré des aliments nocturnes à sept mois.

Si vous êtes sur la clôture à propos de l’entraînement du sommeil, il peut être utile d’y penser façon : Quel est le besoin de développement de mon bébé en ce moment ? « À 11 mois, ils n’ont pas besoin de manger pendant la nuit, mais ils ont besoin d’un sommeil constant », explique Garden. Oui, ces nuits de pleurs sont déchirantes. Mais les chances sont, si vous envisagez de vous entraîner au sommeil, c’est parce que ce que vous faites actuellement ne fonctionne pas pour vous.

À mesure que votre bébé vieillit et que ses besoins de sommeil changent, assurez-vous d’ajuster les temps de réveil, les siestes et les heures de coucher en conséquence pour l’aider à continuer à s’endormir facilement et à rester endormi. Certains parents pensent que l’entraînement du sommeil est un effort « unique » : vous endurez beaucoup de pleurs pendant quelques jours et votre prix est un dormeur parfait. Mais c’est vraiment un changement de mode de vie : une fois que votre enfant aura les compétences nécessaires pour s’endormir, il aura toujours besoin de routines, de cohérence et d’aide pour s’adapter lorsque la vie lance des boules de courbes, comme commencer une garderie, l’arrivée d’un nouveau frère ou un voyage (où il peut devoir dormir dans un autre endroit ou un berceau). Les rhumes et les maladies, ainsi que les changements d’heure, peuvent également jeter une clé dans votre horaire parfait. L’astuce ici est de revenir sur la bonne voie dès que possible. Si vous commencez à autoriser ou à activer les vieilles habitudes et les associations de sommeil, il faudra plus de temps pour revenir à la routine habituelle.

McGinn le compare à la conduite d’un vélo : Bien sûr, les enfants sont un peu vacillants quand vous sortez le vélo après l’hiver, mais bientôt ils roulent comme des pros. « Vous n’avez jamais à réenseigner l’habileté de vous endormir », dit-elle.

Faites vos recherches, parlez à votre médecin et si vous êtes submergé, envisagez d’embaucher un conseiller en sommeil ou de suivre un atelier. Le sommeil de votre bébé peut vous sembler un mystère, mais il y a des gens qui comprennent les complexités et peuvent aider. Bien que tout le monde ne soit pas d’accord avec toutes les approches, personne ne contesterait les avantages d’une bonne nuit de sommeil, tant pour les bébés que pour les parents épuisés.

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